Skip to content
Quote

Verbazing

Wetenschap begint met verbazing, vaak gaat het om het stellen van vragen bij verschijnselen die anderen als vanzelfsprekend beschouwen. Wiskunde is een wetenschap, dus wiskunde begint met verbazing. Verbazing is de emotie die je voelt bij het onverwachte. Het onverwachte is dat wat niet logisch voortvloeit uit het voorgaande. Wiskunde is logica. Wiskunde kan dus geen verbazing opwekken. Het is de verbazing over wiskunde die mij verbaast.

Meer lezen…

Quote

De kopermijn in Stolzembourg

Column

Laatst had ik een Bob Evers-moment. Het was zoiets als een déjà vu, maar dan door de kosmos gepresenteerd als een treffende gelijkenis. Ik bezocht met de kinderen een kopermijn in het plaatsje Stolzembourg. Dat ligt in het oosten van Luxemburg aan de rivier de Our, in een wat afgelegen gebied. De weg erheen loopt een paar kilometer lang naar beneden. Het is een beetje alsof je naar de rand van de wereld gaat, net alsof je bij Sam Houston in een Cessna zit, zeg maar.

Meer lezen…

Quote

Het nut van toekomstvoorspellingen

In hoeverre kunnen wij de toekomst kennen? En dan bedoel ik niet je persoonlijke toekomst, waarin toevallige gebeurtenissen een grote rol kunnen spelen, maar ik bedoel de toekomst van de maatschappij in het algemeen. Ideeën over hoe de maatschappij er in de toekomst uit zal zien, worden over het algemeen gekenmerkt door twee dingen: bestaande tendensen worden doorgetrokken en echt nieuwe ontwikkelingen worden nooit voorzien.

Meer lezen…

Quote

Documenteren is leuk

De meeste IT-ers hebben een hekel aan documenteren, maar ik vind het juist leuk. Het opzetten van documentatie is het bouwen van een systeem, het is vergelijkbaar met programmeren. Je kiest uit wat je wel en niet opschrijft en je zoekt de manier uit waarop je dat het beste kunt presenteren, in welke volgorde en met welke verwijzingen en dwarsverbanden. Om dat op te zetten moet je analyseren, systematisch denken en zorgvuldig zijn, want alles moet kloppen. Het is het leukst wanneer je niet schrijft voor een resultaat in de vorm van een papieren document, maar in een of andere op HTML gebaseerde vorm (bijvoorbeeld executable HTML). Dan lijkt documentatie nog het meest op software.

Meer lezen…

Quote

Hemelvaartsbevrijdingsdag

Hoe uniek is het dat bevrijdingsdag en hemelvaartsdag op dezelfde dag vallen? Dit is de tweede keer, de vorige keer was in 2005.

Bevrijdingsdag is ieder jaar vanaf 1946 op 5 mei. Hemelvaartsdag valt altijd op een donderdag, tien dagen voor Pinksteren. “Dat hangt weer af van Pasen, dus dat wisselt uiteraard.”

Meer lezen…

Quote

De efficiënte opslag van gedrag

Gedrag verloopt volgens voorspelbare patronen. Die patronen kun je geheugen noemen. Gedrag wordt aangestuurd door de hersenen en dat is ingewikkeld, want voor de meest eenvoudige gedragingen zijn vaak al veel spieren betrokken die allemaal gecoördineerd moeten worden aangestuurd. We stellen ons een geheugen vaak voor als een geordende verzameling registraties zoals in een boek, een catalogus, of een computergeheugen.

Meer lezen…

Quote

Ter nagedachtenis aan mijn vader

Is er een leven na de dood?

Meer lezen…